¿De origen extraterrestre? Captan impresionante rayo azul en la Tierra desde el espacio

El descubrimiento afecta el estudio del calentamiento de las zonas más altas de la atmósfera terrestre y el circuito eléctrico global
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Un fenómeno extraño fue captado, por primera vez en la historia, por científicos en el que participa la Universidad de Valencia, un rayo azul con toda su geometría desde el primer microsegundo de su génesis y que se propaga en la estratosfera.

El interés científico para entender la generación y producción de descargas eléctricas en las nubes durante las tormentas ha supuesto, desde antaño, millones de observaciones desde bases en la Tierra. La separación de cargas eléctricas que se produce en el interior de una tormenta genera un movimiento ionizador de los componentes de la atmósfera, que da lugar a las potentes descargas que coloquialmente se conocen como "rayos". Estos se desplazan unas veces entre nubes; otras, de la nube a tierra o viceversa.

De acuerdo con la Universidad de Valencia hay otra clase de sucesos más extraños que aparecen como chorros muy azules e intensos, que ascienden desde la nube hacia las partes más altas de la atmósfera. Son los llamados blue jets, blue Glimpses y blue starters. Se originan a 10-15 km de altura desde las nubes, suben a la atmósfera y sólo pueden ser observados desde el espacio. 

El equipo de Víctor Reglero, catedrático de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Valencia e investigador del Image Processing Laboratory (IPL) de la institución académica, junto a sus colegas daneses y noruegos, ha detectado y caracterizado totalmente un Rayo Azul, y ha determinado la posición, duración, evolución y velocidad desde su origen en la capa superior de las nubes. Además, se ha establecido la relación (al microsegon) entre el rayo progenitor y su evolución en forma de luz ascendente; nunca antes se había conseguido un resultado de estas características.

En febrero de 2019 y gracias a las imágenes obtenidas por el observatorio espacial Atmosphere Interactions Monitor (ASIM), los investigadores observaron 5 erupciones muy violentas cerca de la isla de Nauru en el Pacífico Central, tanto a las dos cámaras como en los tres fotómetros de que dispone ASIM.

"Se trata de erupciones de plasma que se originan a 16 km de altura desde la nube y parten, en cuestión de microsegundos, hacia las zonas más altas de la estratosfera", comenta Víctor Reglero.

Según el artículo publicado ahora en Nature, la tercera de estas erupciones desprende un resultado aún más singular. Con una duración de 20 microsegundos, una señal cien veces más intenso de lo habitual en el llamado fotómetro azul (337 nm) y nada en el fotómetro rojo (777 nm), los científicos deducen que la imagen tiene forma de cono y que su apertura va aumentando a medida que la emisión progresa en sus 196 microsegundos de duración y sube a la atmósfera hasta llegar a los 56 km de altura.

¿Cuál es la importancia del estudio?

Este descubrimiento tiene impacto en el calentamiento de las zonas superiores de la atmósfera terrestre, así como en el Circuito Eléctrico Global (CEG). Según el modelo básico, la atmósfera de la Tierra (desde las nubes a 10 km hasta la ionosfera, a 100 km) es una especie de circuito eléctrico elemental donde los electrones libres de nubes suben hasta la ionosfera y luego bajan, lentamente , hasta la superficie de la Tierra.

Con información de UV Notícies